5. MÉTODOS, ESTIMACIONES DEMOGRÁFICAS Y PROYECCIONES DE POBLACIÓN

5.1 Estimaciones y Proyecciones de Población

Las proyecciones de población se han transformado en un instrumento clave de gestión para las sociedades, ya que proporciona la cantidad y distribución de necesidades de la población y sugiere cuantos recursos deben distribuirse y donde. Es la base para la planificación de acciones, intervenciones e inversiones en educación, empleo, salud, vivienda, entre otros. Si bien, es una práctica común la utilización de los conceptos de estimación y proyección como sinónimos, ello no es correcto. La estimación de la población se refiere al volumen de personas que tiene o tuvo una población en un momento dado del tiempo, que no puede ser medido directamente, sino estimado de alguna información, por ejemplo, estimaciones a partir de informaciones censales. Una proyección puede definirse como el cálculo de los cambios futuros en el número de personas, sujeto a ciertas hipótesis acerca de las tendencias futuras en las tasas de fecundidad, mortalidad y migración simplemente en base a una hipótesis sobre tasas futuras de crecimiento poblacional. La elaboración de las proyecciones requiere una gran dosis de experiencia y conocimientos tanto técnico como del ámbito sociodemográfico, a fin de evaluar, analizar, ajustar, estimar y aplicar metodologías. Resulta interesante notar que la demografía reciente ha tratado de imprimirle a las proyecciones un carácter de modelo o análisis prospectivo y no de predictivo. Sin embargo, la capacidad anticipatoria de una proyección es fundamental. Un elemento central de las proyecciones es su predictibilidad o capacidad de prever el tamaño futuro de la población y su composición por sexo y edad. El método de componentes por cohorte es la técnica utilizada en casi todos los países para realizar proyecciones. Existen además los llamados métodos matemáticos, que utilizan diversas ecuaciones a fin de describir los cambios futuros de la población total. También hay métodos que combinan la proyección de componentes con estimaciones matemáticas del crecimiento de la población. Es importante mencionar igualmente los llamados métodos de razones que se utilizan para proyectar subdivisiones administrativas o geográficas mediante la formulación de hipótesis, respecto a cambios en el porcentaje de la población de las subdivisiones con respecto a la población total. La sesión se centrará en el análisis y debate de las diferentes metodologías de estimación y proyección existentes, con énfasis en sus fortalezas y debilidades. Esta discusión cobra singular relevancia atendiendo al escenario de la ronda censal 2010 de los países, que constituye la fuente de datos por excelencia para las estimaciones y proyecciones de población.

 
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